Konstrukcje stalowe wyróżniają się dużą odpornością na obciążenia oraz na pozostałe czynniki, które mogłyby spowodować uszkodzenia innych materiałów. To powoduje tak dużą popularność tego materiału. Jego wszechobecność sprawia, że jesteśmy przyzwyczajeni do widoku surowej stali. Malowanie jej ma jednak dwa podstawowe zastosowania. Właśnie ten proces będzie stanowił główny temat artykułu. Dokładnie mówiąc, skupimy się na wyborze farby, dzięki której osiągniemy oczekiwany efekt.

Po co malować konstrukcje stalowe?

Oczywistą kwestią, która jest rezultatem malowania elementów stalowych, jest poprawienie jej estetyki. Już sam ten fakt sprawia, że proces jest wartościowy i warto byłoby go przeprowadzić. W wielu sytuacjach stanowi to jednak tylko wierzchołek góry lodowej. Konstrukcje z profili stalowych są wykorzystywane w przeróżnych środowiskach, a niektóre z nich sprawiają, że są one poddawane działaniu wody. Stosujemy w tej sytuacji dodatkowe pokrycie z farby, aby zwiększyć antykorozyjność całej konstrukcji. Właśnie ta druga kwestia stanowi jeden z najistotniejszych czynników wyboru.

Antykorozyjność jako jeden z głównych czynników wyboru farby

Już wspomniano wcześniej, że farba dodatkowo chroni konstrukcje stalowe przed jej korodowaniem. To oczywiste, że inne warunki występują, gdy wykorzystamy ten materiał przy turbinach wiatrowych na morzu, a inne w przypadku wnętrz budynków. Ponadto właśnie te różnice są niwelowane m.in. za pomocą doboru odpowiedniej farby. Występuje pięć podstawowych kategorii tzn. od C1 do C5 oraz dwie pomocnicze. Jest to unormowane, co sprawia, że możemy zaufać oznaczeniom podawanym przez producentów farb. C1 oznacza środowisko, które jest mało korozyjne. Najczęściej dotyczy to montażu konstrukcji stalowych we wnętrzach budynków. Jaka farba najlepiej sprawdzi się w przypadku malowania konstrukcji stalowych?Nie są one w tej sytuacji poddawane bezpośredniemu działaniu wody. Przykładowo farba o oznaczeniu C3 określa warunki o wilgotniejszym środowisku, ale z występowaniem wody słodkiej. C5 to już warunki wymagające dla konstrukcji z profili stalowych, które są w nich poddawane długotrwałemu działaniu wody, najczęściej w połączeniu z substancjami, które dodatkowo szkodzą stali. Ponadto wyróżniamy klasę C5-M (która określa odporność na długotrwałe działanie słonej wody morskiej) oraz C5-I (duża ilość wilgoci w połączeniu z możliwością wystąpienia bardzo agresywnych środków chemicznych). Parametry przeciwdziałające korozji stanowią jeden z głównych czynników wyboru farby.

Jakiego rodzaju farby wybrać do zabezpieczenia konstrukcji stalowych?

Najczęściej mamy do czynienia (w przypadku konstrukcji stalowych) z farbami akrylowymi, poliuretanowymi, alkidowymi lub epoksydowymi. Różnią się one od siebie właściwościami. Te pierwsze stanowią dobre zabezpieczenie przed trudnymi warunkami pogodowymi. To sprawia, że są popularnie stosowane w przypadku mostów. Farby poliuretanowe wykazują wyjątkową odporność na długotrwałe działanie wilgoci. Sprawdzają się nawet w przypadku wodociągów. Farby alkidowe mają podobne właściwości do akrylowych (chociaż są domieszkowane). Wreszcie farby epoksydowe, które możemy stosować do zabezpieczenia konstrukcji stalowych na garaż lub dachowych konstrukcji stalowych. Wynika to z ich właściwości, ponieważ dobrze nadają się do ochrony przed działaniem substancji chemicznych lub uderzeń mechanicznych.

Pozostałe (ale nie mniej ważne) czynniki wyboru farby do konstrukcji stalowych

Po zapoznaniu się z kwestiami parametrów, pozostają dla wielu być może przyjemniejsze kwestie doboru. Farba powinna posiadać odpowiednią konsystencję. Ułatwi to malowanie elementów konstrukcji stalowych, ale trudno jest poznać tę właściwość przed kupnem. Możemy kierować się opiniami np. z Internetu. Kolejną kwestią jest styl wykończenia, który chcemy uzyskać. Na rynku występują farby matowe, półmatowe lub błyszczące. Od nas zależy jaki charakter chcemy nadać dachowym konstrukcjom stalowym lub jakimkolwiek innym. Kolejną kwestią jest oczywiście kolor, ale to już zależy od gustu, więc trudno tutaj o udzielanie wskazówek. Ciekawym rozwiązaniem jest wykorzystanie farb, które nadają konstrukcjom stalowym pewną fakturę. W ten sposób można sprawić, że materiał będzie wyglądał na starszy, niż rzeczywiście jest lub spowodować nadanie faktury nieoszlifowanego żelaza. Nie można zapominać o trwałości powłoki. To również parametr, który nie jest łatwy do oceny, a nie zawsze możemy wierzyć w liczby sugerowane przez producentów. Zróżnicowanym parametrem jest również szybkość schnięcia farby. W tym przypadku dużo zależy od panujących warunków pogodowych podczas malowania (o czym można napisać osobny artykuł). Pamiętajmy, że o ile silny wiatr może przeszkadzać w pracach (np. przez przenoszenie dużych ilości zabrudzeń), to lekki wiatr może nam pomóc przez przyspieszenie procesu schnięcia farby. Oprócz tego farbę możemy nakładać ręcznie za pomocą wałka lub pędzla, ale czasami warto skorzystać z dozowania w postaci sprayu. To rozwiązanie, które może się sprawdzić szczególnie w przypadku trudno dostępnych powierzchni. Na koniec pamiętajmy, że farba ma służyć nie tylko estetyce, ale również poprawiać właściwości konstrukcji stalowych.